Chronique

Le tatoueur d’Auschwitz, Heather Morris

Résume:

Sous un ciel de plomb, des prisonniers défilent à l’entrée du camp d’Auschwitz. Bientôt, ils ne seront plus que des numéros tatoués sur le bras. C’est Lale, un déporté, qui est chargé de cette sinistre tâche. Il travaille le regard rivé au sol pour éviter de voir la douleur dans les yeux de ceux qu’il marque à jamais.

Comment ce livre est-il arrive entre mes mains?

J’ai acheté ce livre audio avec mon abonnement Audible.

Mon avis:

Lorsque que j’ai acheté ce livre, je l’ai confondu avec un autre et j’étais persuadée que c’était un roman. Cependant, comme vous avez pu le lire, c’est une biographie romancée de Lale, jeune homme juif déporté en 42 qui a survécu notamment grâce à son « travail » de tatoueur, Tätowierer, au camp d’Auschwitz. Dans ce lieu d’horreur, il a rencontré la femme de sa vie, Gita et beaucoup d’autres qu’il aurait aimé pouvoir sauver.

Cette histoire a un écho particulier pour moi après le témoignage de Viola Stern Fisherova, Mademoiselle Mengele, que j’ai lu il y a très peu de temps. Lale arrive bien avant la jeune femme au camp, mais leurs expériences se recoupent totalement. Le « Tätowierer » d’Auschwitz a le malheur de se frotter à Mengele et de découvrir sa perversité alors même qu’il ne mettra jamais un pied dans son laboratoire.

Lale est terriblement touchant dans sa volonté de survivre mais également d’aider autant que possible ses co-détenus. Sa rencontre avec Gita va rendre la vie un peu plus supportable pour les deux amoureux. Ils vont cependant devoir affronter le pire de ce que l’humanité peut produire. Leur amour en deviendra invincible: quand on a vécu ce qu’ils ont traversé, les problèmes quotidiens semblent minimes.

Les sentiments de Lale face à sa position de Tätowierer sont très complexes: il est heureux d’avoir des avantages dont il peut faire bénéficier ses proches, mais il culpabilise aussi de « collaborer » avec l’ennemi. Comment le juger cependant de tout tenter pour avoir une petite chance de survivre? Il est témoin de la construction des chambres à gaz et des crématoires. Comme tout ceux qui ont du vivre dans ce camp de la mort, il sait ce qui s’y passe et ce qu’il risque à la moindre faiblesse ou même si un SS a envie de s’amuser de s’amuser.

Ce témoignage est magnifique et terrible à la fois. Il redonne un peu de foi en l’humanité, mais est bien sur éprouvant. J’ai très régulièrement eu les larmes aux yeux pendant ce récit qui m’a remué profondément. De plus, les risques que prend Lale pour aider tous ceux qu’il a appris à aimer sont effrayants quand on pense aux conséquences potentielles. Enfin, quand on connaît un peu l’histoire de cette période, on sait certaines choses sur les différentes populations du camp et on sait ce qui va arriver. J’ai stoppé mon écoute quelques jours pour ne pas entendre la suite.

Je recommande la découverte de cette biographie romancée, avec un héros très touchant et une histoire qui finit bien malgré les horreurs d’Auschwitz. Comme toujours avec ce genre de témoignage nécessaire pour la mémoire, si vous vous y plonger, soyez prêts à encaisser. Personnellement, je pense que je vais faire une pause dans mes lectures sur ce sujet, mon cœur a besoin de se remettre un peu après ces deux témoignages.

Livre audio:

J’ai adoré ce livre audio. La narratrice Isabelle Miller est excellente: sa voix m’a totalement bercée et permis de m’immerger totalement dans l’histoire.

Informations pratiques:
Publié en France par City éditions en mai 2018, 272 pages (18.50€)
Existe en livre numérique (6.49€) et livre audio (14.95€)
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